Активировать демодоступ >>

Юрист компании

This is America: Дело об утомленном лойере, или Как пилят в США

This is America: Дело об утомленном лойере, или Как пилят в США
Адвокат так усердно трудился по госконтрактам, что порой выставлял счета на 27 часов работы в сутки...

***

Рис: Онлайн-ваучер Службы публичных защитников Западной Виргинии

Источник: West Virginia Public Defender Service

***

В Америке в каждом штате, а также на федеральном уровне, существуют службы публичных защитников, цель которых – предоставлять защитников несостоятельным обвиняемым. В зависимости от штата, защиту могут осуществлять либо адвокаты, работающие на ставке в Службе публичных защитников, либо частнопрактикующие адвокаты, назначаемые судом и оплачиваемые Службой, либо те и другие. 

Защитники на госслужбе получают примерно 50 тыс. долларов в год.  Это раза в три меньше, чем годовой доход начинающего юриста, работающего в частной практике.  Нанимаемые Службой адвокаты получают почасовую оплату по установленным штатом ставкам.  Эти ставки тоже весьма скромны по сравнению с обычными часовыми расценками адвокатов. 

Так, в Западной Виргинии эта ставка составляет 45 долларов в час, а за работу непосредственно в суде – 65 долларов в час.  Осознавая недостаточность этих средств, директор Службы публичных защитников штата (Public Defender Service, PDS) Дейна Эдди неоднократно обращался к местным законодателям с просьбой увеличить ставки.  Однако ему неизменно отвечали, что многие частные адвокаты получают за свою работу для Службы по 100 тысяч в год и больше, что, по мнению законодателей, очень даже неплохо. 

Элементарные расчеты показывают, что для такого заработка адвокат должен круглый год и каждый рабочий день непрерывно заниматься лишь защитой несостоятельных клиентов. 

Впрочем, возможно и другое объяснение.  Быть может, хитрые адвокаты самостоятельно организовали себе прибавку к жалованию, выставляя Службе публичных защитников  раздутые счета.  Так что законодатели отнюдь не спешили повышать государственные ставки!

Для разрешения этой дилеммы директор Эдди начал проверку оплачиваемых службой счетов (или, точнее, «ваучеров», заполняемых адвокатами прямо на сайте Службы).  Он начал с тех адвокатов, которые регулярно выставляли ваучеры на 15 часов работы в день и более.  Конечно, американские юристы известны своим трудолюбием, но все же это, по мнению Эдди, было как-то чересчур. 

Впрочем, добыть доказательства того, что юрист на самом деле столько не работал, было довольно затруднительно.  Поэтому Эдди предложил заподозренным адвокатам компромисс: они добровольно возвращают часть денег, а он не будет на них жаловаться в дисциплинарную комиссию. 

Большинство адвокатов сочли за благо принять это любезное предложение...

42 полезных документа для юриста компании

***

Майкл Кук был принят в коллегию адвокатов Западной Виргинии в 2005 году.  Он работал почти исключительно по назначению суда: как защитник для несостоятельных обвиняемых, а также как адвокат по семейным делам. 

Работал адвокат очень много, во всяком случае, брал много дел.  Увы, при этом он ничего не успевал и вечно пропускал все возможные сроки. 

Однажды, когда суду пришлось трижды продлевать срок для подачи отзыва по семейному делу, причем все четыре дедлайна адвокат пропустил, разъяренный судья направил материалы в дисциплинарную комиссию. 

В ответ адвокат представил справку, что он болел.  А именно, ему был поставлен диагноз «низкий уровень тестостерона».  В результате, по словам адвоката, он испытывал постоянное чувство утомления и спал по 10-16 часов в день.  Он, впрочем, признал, что несколько не рассчитал своих сил, беря слишком много дел.

In his response to the ODC’s complaint, Cooke stated that “during the time the appeal was pending,” he was experiencing a “medical issue” causing him to sleep between ten and sixteen hours a day and underwent two minor surgeries,2 after which he was able to file his brief. Cooke also indicated that he had “overextended” himself by taking on too many cases.

======

2 The “medical issue” was identified by Cooke as “low testosterone,” which he maintains can cause fatigue.

Ну что ж, болезнь – причина уважительная.  Однако тут подоспела новая жалоба на утомленного юриста. 

***

Оказывается, адвокат Кук попал в «черный список» г-на Эдди, поскольку в период 2011-2014 гг. регулярно выставлял Службе ваучеры на 15 часов в день и более. 

В четырех случаях адвокат за день выставил счетов на 23 часа в день или более, а в двух случаях – более, чем на 24 часа.  На следующий день после Рождества 2013 года адвокат Кук ухитрился проработать 27 часов за одни сутки!

In particular, Cooke was found to have exceeded fifteen billable hours a day on thirty-one dates from mid-January, 2014 to mid-September, 2014. In addition, on four dates he submitted vouchers for twenty-three or greater billable hours and on two dates he submitted vouchers for greater than twenty-four hours.7

======

7 Mr. Eddy also noted that Cooke billed twenty-seven hours on the day after Christmas in 2013.

В итоге в 2014 году, согласно предоставленным ваучерам, адвокат работал на Службу в среднем по 8,9 часов в сутки, включая все выходные.  В результате в том году он заработал 157 тыс. долларов.

Mr. Eddy further expressed concern about the cumulative amount of time Cooke was billing to PDS annually, specifically the years 2011-2014. From 2011 through 2014 Cooke billed $122,300.50, $108,474.50, $128,654.00, and $157,291.50, respectively. His annual hours billed during this time period ranged from a low of 2,279.3 hours in 2012 to a high of 3,259.46 in 2014.9

======

9 Specifically, Cooke billed 2,568.5 hours, 2,279.3 hours, 2,671.2 hours, and 3,259.46 hours for the years 2011-2014, respectively. These billable hours equate to an average daily billable rate of 7 hours, 6.2 hours, 7.3 hours, and 8.9 hours, for 365 days.

Эдди написал адвокату письмо с просьбой объяснить эти «аномалии».  Адвокат, по своему обыкновению, ничего не ответил.  Когда Эдди не дождался ответа и на повторный запрос, он направил дело в дисциплинарную комиссию.

Уже после подачи жалобы адвокат наконец написал объяснительную записку и в итоге переговоров с г-ном Эдди согласился вернуть Службе около 16 тыс. долларов.  Однако это не остановило рассмотрения жалобы!

Сопоставив две поступившие жалобы, комиссия обнаружила, что в некоторые из тех самых дней, когда адвокат, по его собственным словам, спал по 10-16 часов, он выставлял Службе счета за свою работу в объеме от 13 до 19 часов. 

Therefore, giving Cooke the benefit of every doubt, this purported fatigue and reduced working capacity would have existed from approximately February until November, 2014—the exact time period under scrutiny for overbilling. Per Cooke’s own testimony, therefore, during this time there would have been between only eight and fourteen hours of the day in which he could even be awake to perform work. ... However, despite purportedly being awake only eight to fourteen hours a day, Cooke still ostensibly billed 15.7, 19.4, and 13.3 hours, respectively ... .

***

Рассмотрев эти жалобы, а также жалобу одной клиентки (которой адвокат полгода писал исковое заявление, а на звонки не отвечал) дисциплинарная комиссия решила, что адвоката следует отстранить от практики на три месяца, после которых он должен будет подать специальное ходатайство о восстановлении в правах адвоката. 

Адвокату, однако, это наказание показалось несправедливым.  Он подал свои возражения в Верховный Суд Западной Виргинии, попросив суд отменить хотя бы требование о подаче специального ходатайства для восстановления статуса.  Дисциплинарный совет штата, напротив, предложил ужесточить санкцию, отстранив адвоката от практики на 18 месяцев.

This lawyer disciplinary proceeding is before the Court upon the objection of respondent Michael P. Cooke (hereinafter “Cooke”) to the recommended discipline of the Hearing Panel Subcommittee (hereinafter “HPS”) of the Lawyer Disciplinary Board, arising from three disciplinary complaints for which he was found to have committed twelve violations of the West Virginia Rules of Professional Conduct. The HPS recommended that Cooke be subjected to a three-month suspension, a requirement of petition for reinstatement, one-year supervised practice, nine hours of CLE, and payment of costs. Cooke objects only to the requirement that he petition for reinstatement at the close of his three-month suspension. The Office of Disciplinary Counsel (hereinafter “ODC”), however, requests a more severe sanction of eighteen months’ suspension from practice.

Любопытно, что в суде г-н Эдди пытался защитить утомленного адвоката, которому он сам же переплачивал.  (Возможно, директор Службы публичных защитников понял, что вот-вот лишится одного из своих самых продуктивных работников, хоть и с горем пополам, но тянувшего целых 200 дел.) 

По словам Эдди, раздувание счетов не было мошенничеством со стороны Кука, а объяснялось лишь его неорганизованностью.  Пусть этот адвокат понемножку и накидывал на каждом деле, но ведь другие были еще хуже!

As indicated above, Mr. Eddy stated that he believed Cooke was charging too much time on a regular basis, whether through duplicate billing or value billing. Mr. Eddy reiterated several times his belief that Cooke was charging excessive time, yet was reluctant to characterize his conduct as fraudulent because it was not as egregious as others:

I still hold firm that we were billed for duplicate—we were billed several times for the same trip, that we were billed several times from the same period of waiting in court. In other words, if he had three hearings, let’s say he waited in court for one hearing while he was actually doing another hearing. That’s not properly [sic] billing. That’s billing the same period of time. So I firmly believe that that had happened, but in looking through the vouchers and everything else, it appeared to be less frequent than I had seen with other counsel. 25

======

25 Mr. Eddy gave the example of one attorney who “rubber-stamped” the same time for each day and one attorney who billed 900 hours of travel in a three-month period. He felt that “none of what Mr. Cooke was doing, in my opinion, raised to that level” in that he “wasn’t engaging in what I would consider to be criminal behavior.” Mr. Eddy estimated that out of 800 attorneys doing court-appointed work “700 of them are probably billing honestly, in fact scrupulously.”

Впрочем, по оценкам Эдди, из 800 адвокатов, с которыми он работал, жульничали только 100, а остальные 700 считали часы «честно и даже скрупулезно».

***

Хотите верьте, хотите нет, но адвокат Кук пропустил все возможные дедлайны и в своем собственном дисциплинарном деле.  Даже после того, как комиссия рекомендовала приостановить его статус, он опоздал с подачей пояснений в связи со своей апелляцией в Верховном Суде штата!

On the heels of being subject of a rule to show cause issued by this Court and an ODC complaint for his failure to timely file a guardian ad litem brief, Cooke failed to respond to the ODC’s request for additional information regarding the pending complaint. Cooke then failed to respond to PDS’ letter demanding an explanation of his billing irregularities and, more importantly, failed to timely respond to the PDS disciplinary complaint. Notwithstanding the pendency of these complaints, Cooke again failed to timely file a response to the Robinette complaint and a subsequent letter demanding a response. Incredibly, despite receiving the HPS’ recommendation of suspension of his law license and despite assurances to the HPS that he had rectified this dilatory conduct, Cooke likewise filed his response brief in the instant matter untimely.

***

Рассмотрев дело, Верховный Суд не согласился с обеими сторонами.

Суд признал поведение адвоката «бесчестным, мошенническим, обманным или вводящим в заблуждение», что является нарушением Правил профессионального поведения адвокатов Западной Виргинии. 

Based upon our review of the foregoing, this Court concludes that Cooke was in fact engaging in extensive overbilling to the State of West Virginia, misconduct which plainly qualifies as “dishonest, fraudulent, deceitful or misleading” in violation of Rule 8.4(c) of the West Virginia Rules of Professional Conduct.38 The HPS appeared to feel unnecessarily confined by Mr. Eddy’s begrudging testimony that he believed Cooke to be simply “disorganized,” despite the supporting documentation, Mr. Eddy’s considerable experience, and the instincts of the HPS indicating otherwise. 39 The documentation contained in the adjudicatory record undermines any suggestion that the overbilling was isolated and accidental. The randomly selected days which Cooke was called upon to account for are filled with admittedly improper and/or unsubstantiated billing. The pervasiveness of this billing activity, the pattern of Cooke’s billing practices, the annual figures on their face, as well as Cooke’s admitted duplicative and/or improper billing are sufficient to establish, by clear and convincing evidence, misconduct violative of Rule 8.4(c).40

По мнению Суда, адвокат раздувал свои счета намеренно и постоянно, чем нанес серьезный ущерб казне Западной Виргинии.

As is clear from the foregoing discussion of Cooke’s misconduct with PDS, Cooke’s extraordinary overbilling was not only intentional and pervasive within the time period at issue, but long-standing. Given the state of the public fisc, the actual injury to the taxpayers of the State of West Virginia is all too real. … Cooke’s misconduct in that regard, therefore, profoundly affects the public, the legal system, and the profession.

В итоге Суд отстранил адвоката от практики не на три месяца, и даже не на восемнадцать (как предлагал Дисциплинарный Совет), а на целых два года. 

In view of the foregoing, we find that Cooke’s misconduct warrants a two-year suspension from the practice of law. Cooke’s defrauding of the State through overbilling, gross mishandling of a client matter and funds, his dereliction of duty to his infant clients as a guardian ad litem—all of which is compounded by his unrelenting pattern of unresponsiveness and empty reassurances of remediation—plainly justify this degree of discipline.

А после восстановления адвокат должен в течение года работать под надзором другого адвоката, назначенного Дисциплинарным советом.  Кроме того, ему предстоит пройти дополнительные курсы по офисному управлению (6 часов) и по адвокатской этике (3 часа).  Ну и, наконец, ему придется возместить дисциплинарной комиссии расходы, связанные с ведением дела в Верховном Суде.

Что ж, быть может, за эти два года утомленному нелегким адвокатским трудом юристу удастся как следует отдохнуть и поднабраться тестостерона...

***

См. также:

Lawyer Disciplinary Board v. Cooke, No. 15-1243 (W. Va. Apr. 20, 2017) (судебный акт)

Lawyer accused of billing over 24 hours in a day suspended; but official said others were worse (ABA Journal)

Добавить комментарий
Входите! Открыто!
Чтобы комментировать, нужно войти на сайт. Введите свой логин и пароль или зарегистрируйтесь. Регистрация займет 1 минуту.
×
Здравствуйте, Вам подарок!

Увлекательное юридическое чтение Это профессиональный сайт для юристов-практиков.
На этой неделе дарим всем юристам полезный подарок: сборник образцов документов документов для юротдела от инхаусов крупных компаний и топовых консалтеров. Эти шаблоны не скачать в интернете!
Чтобы получить сборник и полный доступ ко всем материалам law.ru, нужно зарегистрироваться. Это займет всего полторы минуты.

У меня есть пароль
напомнить
Пароль отправлен на почту
Ввести
Введите эл. почту или логин
Неверный логин или пароль
Неверный пароль
Введите пароль
Я тут впервые
или войти через соцсети
Зарегистрироваться
×
Ой! Это только для зарегистрированных юристов!

Образцы документов для юротдела Потратьте минуту на регистрацию, чтобы скачать файл и получить полный доступ к любым шаблонам документов для юротдела. Все образцы на нашем сайте составлены инхаусами крупных компаний и сотрудниками топовых юридических фирм. На этой неделе специальный подарок: сборник образцов, которые нельзя скачать в интернете. Подготовлен юристами для юристов.

У меня есть пароль
напомнить
Пароль отправлен на почту
Ввести
Введите эл. почту или логин
Неверный логин или пароль
Неверный пароль
Введите пароль
Я тут впервые
скачать файл и получить подарок
Зарегистрироваться
×
Скорее получите документ!

Этот документ доступен только юристам, который зарегистрированы на law.ru. Введите свой логин и пароль, или пройдите короткую регистрацию.

У меня есть пароль
напомнить
Пароль отправлен на почту
Ввести
Введите эл. почту или логин
Неверный логин или пароль
Неверный пароль
Введите пароль
Я тут впервые
или войти через соцсети
Получить документ
×
Стоп, снято!

Смотрите видео после быстрой регистрации. Мы заботимся о качестве контента, поэтому вынуждены ограничивать доступ к лучшим материалам.

У меня есть пароль
напомнить
Пароль отправлен на почту
Ввести
Введите эл. почту или логин
Неверный логин или пароль
Неверный пароль
Введите пароль
Я тут впервые
Это займет всего минуту
Зарегистрироваться
Сайт использует файлы cookie. Они позволяют узнавать вас и получать информацию о вашем пользовательском опыте. Это нужно, чтобы улучшать сайт. Посещая страницы сайта и предоставляя свои данные, вы позволяете нам предоставлять их сторонним партнерам. Если согласны, продолжайте пользоваться сайтом. Если нет – установите специальные настройки в браузере или обратитесь в техподдержку.